Zes jaar Craftscurator - expert in handmade design

Craftscurator  woensdag 29 maart 2017

Zes jaar geleden startte Irene Vermeulen haar bedrijf Craftscurator. Dat wij fan zijn en regelmatig samenwerken wist je misschien al. Maar wat je waarschijnlijk niet wist is dat wij - Stylink.Studio - destijds haar eerste website maakten en nu ook haar verniewde site realiseerden. Tijd voor een goed gesprek over het kiezen van niches, de rollercoaster van een eigen bedrijf en de toekomst van handmade design. Zes hoeraatjes voor Craftscurator! (door Anna Borsboom)

Craftscurator Irene Vermeulen in actie #craftscurator #crafts #handmade #design
Craftscurator Irene Vermeulen viert 6 jaar handmade design met een vernieuwde website. Stylink voelde haar aan de tand.

Waarom handmade?
'Kies je niche' was al jaren mijn advies aan bedrijven in de woonbranche, die ik vervolgens assisteerde met het maken van een niche assortimentsstrategie, niche productontwikkeling of een niche marketing plan. In 2011 was het hoog tijd mijn eigen woorden serieus te nemen: 10 jaar daarvoor maakte ik mijn eerste trip naar crafts producenten in Guatemala, en had sindsdien een bak ervaring opgedaan met het sourcen, ontwikkelen en vermarkten van handgemaakte en duurzame producten.

En toen was er een site?
Craftscurator, trend guide on handmade and sustainable design, werd het platform waar ik mijn kennis en expertise deel. Met jou - mijn netwerk van inkopers, designers, producenten, en enthousiastelingen! De site craftscurator.com bestaat nu 6 jaar, en dat vier ik met de lancering van een vernieuwde website. Er is flink aan gesleuteld - lekker groot beeld, gebruiksvriendelijker, nog strakker grafisch ontwerp - maar een ding is hetzelfde gebleven: mijn liefde voor handmade en mijn drive om die te delen met jullie.

Craftscurator popup exhibition and tea towels #crafts #textiles #handmade #design #craftscurator
De pop-up exhibition ‘Linking Maker & Market’ op Ambiente 2017, waar een selectie van producten van 27 makers uit 11 ontwikkelingslanden werd getoond. Rechts: theedoeken van Mungo uit Zuid Afrika.

Sloeg het aan?
Nou en of, die 6 jaar zijn een rollercoaster ride geweest. Zo gaf ik trend presentaties en advies over assortiment aan Europese importeurs en retailers als bol.com en yumeko.nl. Tegelijkertijd werkte ik intensief met exporteurs van handgemaakte producten - in Mongolië, Zuid Afrika, Peru, Vietnam en Indonesië - aan assortimentsplannen voor de Europese markt. Die collecties toonden we op interieur beurzen en design events, die ik ook bezoek om de ontwikkelingen in de markt te volgen en daar verslag van te doen op craftscurator.com.

Niet alleen handmade, maar ook duurzaam?
Ik geef spelers in de markt een zetje om meer duurzaam in te kopen en te fabriceren. Door praktische voorbeelden te geven en te laten zien dat vele kleine stapjes bijdragen aan een grote sprong. Zo ontwikkelde ik een methode voor exporteurs om sustainable producten te ontwikkelen, die niet alleen inspeelt op groene kansen in de markt, maar ook verbeteringen in de productieketen bewerkstelligt, waar mogelijk voor zowel mens als planeet. Ik kan niet wachten om de resultaten van ons lopende Sustainable Design project in Mongolië te tonen - later dit jaar.

Trendwatchen en ook schrijven?
Toen ik craftscurator startte had ik al een herkenbaar 'handje' in het maken van visuele presentaties, maar het schrijven van teksten moest ik nog meer in de vingers krijgen. Dat ging steeds beter, en ik was dan ook dolblij dat ik voor 'good old print' mocht gaan schrijven: voor Elle Decoration NL schrijf ik een serie columns over duurzaam design.

Doe je dat allemaal alleen?
Nee, bij voorkeur niet. Samenwerken is zo leerzaam, zo werkte ik met cijfertijgers aan marktrapporten (iets dat elke trendwatcher zou moeten doen - je bouwt aan je voorraad munitie), met overheidsinstituten aan plannen om werkgelegenheid in ontwikkelingslanden te stimuleren, met organisatoren van beurzen en events aan inspirerende lezingen en exposities, en met vele vindingrijke designers aan producten en presentaties voor klanten.

Met als doel?
Maar het allerleukste is natuurlijk het samenbrengen van al die mensen, producten en ideeën. Het aan elkaar knopen van importeurs en makers, producenten en designers. Om ervoor te zorgen dat bedrijven op een betekenisvolle manier impact maken in de markt.

Craftscurator for Elle Decoration #crafts #handmade #design #elledecoration #craftscurator
Een greep uit de serie columns van Craftscurator voor Elle Decoration NL. Fotografie Carlfried Verwaayen, styling Evelien Reich, met producten uit het Sustainable Design Vietnam project van de hand van DaphnaLaurens en Mae Engelgeer.

Wat kunnen we de komende tijd van je verwachten?
Ik ga volgende week nieuwe ontwikkelingen spotten in Milaan, en zal highlights delen op mijn site en op Stylink natuurlijk. Verder is Afrika op mijn radar: ik werk er niet alleen als coach voor exporteurs, maar ben ook heel geïnteresseerd in de 'african design language' die zich razendsnel ontwikkelt. Ondertussen breien en weven ze in Mongolië zich een slag in de rondte met de prachtigste kasjmier, wol, kameel en yak garens. Daar gaan we later dit jaar de resultaten van tonen. En ik sta natuurlijk open voor nieuwe samenwerkingen, het maken van custom made trend guides en assortimentsplannen voor retailers en importeurs bijvoorbeeld. Dus kom maar op!


Craftscurator Irene Vermeulen is gespecialiseerd in handmade & sustainable design. Ze geeft advies over trends, productontwikkeling en inkoop aan producenten, merken en retailers, en schrijft onder meer voor Elle Decoration NL, PantoneView en Stylink. Haar vernieuwde website vind je op het vertrouwde adres: www.craftscurator.com